认识干眼症

何谓干眼症?

泪液对于眼睛来说功用相当重要,除了湿润眼睛并供应养份,还可排除异物、保护眼睛,并减少眼球表面与眼睑互相过度磨擦,这种种功用系由构成泪膜的脂质层、泪液层、以及黏液层分工合作所达成。倘若这三层功能失衡,无法给予眼球足够的润滑与包覆,进而造成眼睛的种种不适,包括干涩、灼热、异物感、刺痛、畏光、视力模糊等,甚至引发反射性泪水分泌,即是所谓的干眼症。

 

干眼症成因

干眼症好发于50岁以上的族群主要由于分泌泪水的泪腺退化,以致无法产生足够的泪水,其中,女性的比例高于男性,大多因停经后缺乏荷尔蒙,以致于腺体萎缩而使得泪液分泌减少。除了老化,一些自体免疫疾病如类风湿性关节炎、红斑性狼疮、干燥症等,会因免疫系统出了问题,身体产生了对抗自己的抗体,这些自体抗体若攻击泪腺,即会造成眼睛的干燥。此外,有部分常用药物也可能会减少泪水分泌而造成干眼症,例如利尿剂、高血压药中的乙型阻断剂、抗组织胺、安眠药、神经科用药、止痛药等。

除了本身泪液分泌不足泪液的过度蒸发也是重要的致病原因,可进一步归咎于外在环境风险以及不良的用眼习惯。在外在环境方面,像是让眼睛曝露于强风、冷暖气出风口、低湿度或空气质量不佳之环境等,都会加速泪水蒸发;至于不良的用眼习惯,则包括过度专心且长时间用眼、长时间配戴隐形眼镜、熬夜等,其中又以长时间盯着3C产品的影响最大,使得干眼症发生的年纪明显下降、且患者人数大量增加。

根据2012年美国大型流行病学研究统计,有35%的干眼症患者同时合并泪液分泌不足与过度蒸发的问题,50%的患者仅有泪液过度蒸发的情形,另有15%的患者则单纯属于泪液分泌不足

 

泪膜 - 眼睛保水机制

泪膜(tear film)泪膜为覆盖眼球前方表面的一层液体薄膜,位于角膜和结膜的最外面,由外而内可分为脂质层、泪液层、以及黏液层。图片/菁英诊所

眼球表面的润滑由泪膜(tear film)来负责,泪膜为覆盖眼球前方表面的一层液体薄膜,位于角膜和结膜的最外面,由外而内可分为脂质层、泪液层、以及黏液层,形成强大的保水防护机制,各层分别介绍如下:

  1. 脂质层(Lipid layer):为泪膜的最外层,主要由蜡质、胆固醇、磷脂质、三酸甘油脂等组成,由上下眼睑边缘的皮脂腺如睑板腺等所分泌,藉由油脂增加泪膜的保水能力,延缓泪液蒸发。
  2. 泪液层(Aqueous layer):为泪膜中层,是三层结构中最厚的一层,主要由水、无机盐、有机物、乳铁蛋白、溶菌酶与催泪蛋白等组成,是由主、副泪腺细胞分泌,具有清洁作用,以提供角膜表面清晰的视觉。
  3. 黏液层(Mucous layer):为泪膜的内层,紧贴于角膜上皮表面,为黏多醣等构成,黏液主要由角膜上皮杯状细胞分泌、部分由主泪腺分泌,具高度亲水性,能紧紧抓住泪液层,形成水屏障以保护角膜上皮。

综合上述三层的协同作用,泪膜的整体功能涵盖:时时刷新泪液以清除眼球表面的异物与微生物,供给营养且润滑眼球表面,并提高角膜的光学功能等。

为了发挥强大的保水防护机制,泪膜本身必须具备稳定性、完整性、均匀性及亲水性四大生理特性:

  1. 泪膜的稳定性:在正常情况下,泪膜保持着稳定的结构,不受重力作用的影响,这样的稳定性除了取决于泪膜黏液层的健康,亦与角膜上皮黏多醣的含量有关。
  2. 泪膜的完整性:泪膜曝露于空气中会蒸发并变薄,只要泪液层有着健康的厚度,且随着眼睛眨眼和不断分泌泪液与油脂,泪膜的完整性就得以维持,在正常情况下,每隔约10秒钟的两次眨眼间,泪膜不会出现破裂。若泪液分泌不足、或蒸发过强时,泪膜在眨眼前就会破裂。
  3. 泪膜的均匀性:健康的泪膜在整个角膜表面保持均匀的厚度,有利于泪水的均匀分布,以拥有清晰的视线,这项特性主要仰赖黏液层的完整。若在结膜内滴一滴荧光剂,可见荧光剂向各方向均匀扩散,即可证明泪膜的均匀性。
  4. 泪膜的亲水性:这一特性也是仰赖黏液层的完整,黏液层呈半固体状态,具有较高的亲水性,才能与上方的泪液层紧密结合。

 

干眼症分级

透过症状问诊及基本光学检查,一般将干眼症依严重程度分为以下四级:

第一级
泪液层不稳定,患者出现干眼症自觉症状
第二级
角膜与结膜表面过于干燥,出现点状上皮缺损
第三级
角膜表面出现丝状分泌附着 (丝状角膜炎)及破损,有明显不适感
第四级
黏液积聚,泪液残留物增多,出现角膜溃疡症状

 

治疗方式

  1. 人工泪液
    干眼症若症状轻微,像是属于程度第1级的患者,可藉由调整用眼习惯与生活作息来改善问题,并适度搭配人工泪液以暂时缓解症状。传统的人工泪液,主要作用在于补水,以表层润滑来改善泪膜不稳定现象;新型的人工泪液,有的考虑到当泪液过度蒸发时,泪液渗透压上升,因此加上渗透压保护,来降低泪膜渗透压升高所造成的伤害,或是用增稠剂延长停留在眼表的时间,或是添加玻尿酸以加强保湿作用。若每天使用人工泪液的次数超过四次、或者需要长期使用,建议改用不含防腐剂的抛弃式人工泪液或凝胶为宜。
  2. 药物治疗,干眼症若发展至第2级以上,患者会明显感到不适,必须开始搭配药物治疗,主要包括下列几种:
    • 类固醇(Corticosteroids)
      中度到重度的干眼症,常合并明显发炎,类固醇由于具有抗发炎作用,可改善干眼症刺激感和眼表症状。除了瓶装类固醇眼药水,亦有单支包装不含防腐剂的类固醇眼药水,不论为何,使用上务必遵照医嘱,因类固醇可能会造成眼压增高,长期使用有导致青光眼后遗症的风险。
    • 环孢灵(Cyclosporine-A)
      对于中度到重度干眼症,环孢灵眼用乳剂对于干眼症眼睛具有直接的抗发炎与免疫调节作用,并可刺激眼睛天然泪液的分泌。
    • 四环霉素(Tetracycline)
      睑板腺因发炎或退化萎缩而导致功能异常时,眼睑的油脂分泌会变得不足,这亦是造成干眼症的常见原因之一。针对这个问题,局部使用四环霉素药膏或口服四环霉素类药物可以抑制睑板腺发炎并改善相关不适症状。
  3. 自体血液制成点眼液
    藉由抽取自体血液制成点眼液,目前有自体血小板血浆(Platelet-Rich Plasma,简称PRP)与自体血清(autologous serum,简称AS)两种制剂,由于外观相似,患者大多分不清楚两者间之差异。首先,一个是血浆、一个是血清,本质上就是不同的东西;再来,两者作用也不甚相同:PRP富含生长因子、擅长修复;而血清成分因近似于天然泪液,被视为优于人工泪液的自体泪液替代品。
  4. 其它治疗
    对于缺水型干眼,药物治疗效果不佳时,可考虑泪小管栓塞,以减少泪液排出,增加泪水停留在眼内的时间。

 

日常保养之道

  1. 适度让眼睛休息,节制使用3C产品的时间。
  2. 长时间用眼时应增加眨眼频率。
  3. 每天睡眠充足不熬夜。
  4. 减少配戴隐形眼镜。
  5. 在室内避开冷暖气出风口,电风扇切忌太靠近或正对着吹。
  6. 在户外时,可佩戴太阳眼镜,抗紫外线兼挡风沙。骑自行车时务必配戴护目镜。
  7. 不吸烟,且尽量远离二手烟、及各种燃烧烟尘。
  8. 空气质量不佳时,避免外出。
  9. 规律温敷眼睛,使泪液、油脂分泌更流畅。
  10. 多摄取含有Omega-3及维他命A的食物或营养补充品。