認識乾眼症

何謂乾眼症?

淚液對於眼睛來說功用相當重要,除了濕潤眼睛並供應養份,還可排除異物、保護眼睛,並減少眼球表面與眼瞼互相過度磨擦,這種種功用係由構成淚膜的脂質層、淚液層、以及黏液層分工合作所達成。倘若這三層功能失衡,無法給予眼球足夠的潤滑與包覆,進而造成眼睛的種種不適,包括乾澀、灼熱、異物感、刺痛、畏光、視力模糊等,甚至引發反射性淚水分泌,即是所謂的乾眼症。

 

乾眼症成因

乾眼症好發於50歲以上的族群主要由於分泌淚水的淚腺退化,以致無法產生足夠的淚水,其中,女性的比例高於男性,大多因停經後缺乏荷爾蒙,以致於腺體萎縮而使得淚液分泌減少。除了老化,一些自體免疫疾病如類風濕性關節炎、紅斑性狼瘡、乾燥症等,會因免疫系統出了問題,身體產生了對抗自己的抗體,這些自體抗體若攻擊淚腺,即會造成眼睛的乾燥。此外,有部分常用藥物也可能會減少淚水分泌而造成乾眼症,例如利尿劑、高血壓藥中的乙型阻斷劑、抗組織胺、安眠藥、神經科用藥、止痛藥等。

除了本身淚液分泌不足淚液的過度蒸發也是重要的致病原因,可進一步歸咎於外在環境風險以及不良的用眼習慣。在外在環境方面,像是讓眼睛曝露於強風、冷暖氣出風口、低濕度或空氣品質不佳之環境等,都會加速淚水蒸發;至於不良的用眼習慣,則包括過度專心且長時間用眼、長時間配戴隱形眼鏡、熬夜等,其中又以長時間盯著3C產品的影響最大,使得乾眼症發生的年紀明顯下降、且患者人數大量增加。

根據2012年美國大型流行病學研究統計,有35%的乾眼症患者同時合併淚液分泌不足與過度蒸發的問題,50%的患者僅有淚液過度蒸發的情形,另有15%的患者則單純屬於淚液分泌不足

 

淚膜 - 眼睛保水機制

淚膜(tear film)眼睛保水機制淚膜為覆蓋眼球前方表面的一層液體薄膜,位於角膜和結膜的最外面,由外而內可分為脂質層、淚液層、以及黏液層。圖片/菁英診所

眼球表面的潤滑由淚膜(tear film)來負責,淚膜為覆蓋眼球前方表面的一層液體薄膜,位於角膜和結膜的最外面,由外而內可分為脂質層、淚液層、以及黏液層,形成強大的保水防護機制,各層分別介紹如下:

  1. 脂質層(Lipid layer):為淚膜的最外層,主要由蠟質、膽固醇、磷脂質、三酸甘油脂等組成,由上下眼瞼邊緣的皮脂腺如瞼板腺等所分泌,藉由油脂增加淚膜的保水能力,延緩淚液蒸發。
  2. 淚液層(Aqueous layer):為淚膜中層,是三層結構中最厚的一層,主要由水、無機鹽、有機物、乳鐵蛋白、溶菌酶與催淚蛋白等組成,是由主、副淚腺細胞分泌,具有清潔作用,以提供角膜表面清晰的視覺。
  3. 黏液層(Mucous layer):為淚膜的內層,緊貼於角膜上皮表面,為黏多醣等構成,黏液主要由角膜上皮杯狀細胞分泌、部分由主淚腺分泌,具高度親水性,能緊緊抓住淚液層,形成水屏障以保護角膜上皮。

綜合上述三層的協同作用,淚膜的整體功能涵蓋:時時刷新淚液以清除眼球表面的異物與微生物,供給營養且潤滑眼球表面,並提高角膜的光學功能等。

為了發揮強大的保水防護機制,淚膜本身必須具備穩定性、完整性、均勻性及親水性四大生理特性:

  1. 淚膜的穩定性:在正常情況下,淚膜保持著穩定的結構,不受重力作用的影響,這樣的穩定性除了取決於淚膜黏液層的健康,亦與角膜上皮黏多醣的含量有關。
  2. 淚膜的完整性:淚膜曝露於空氣中會蒸發並變薄,只要淚液層有著健康的厚度,且隨著眼睛眨眼和不斷分泌淚液與油脂,淚膜的完整性就得以維持,在正常情況下,每隔約10秒鐘的兩次眨眼間,淚膜不會出現破裂。若淚液分泌不足、或蒸發過強時,淚膜在眨眼前就會破裂。
  3. 淚膜的均勻性:健康的淚膜在整個角膜表面保持均勻的厚度,有利於淚水的均勻分佈,以擁有清晰的視線,這項特性主要仰賴黏液層的完整。若在結膜內滴一滴螢光劑,可見螢光劑向各方向均勻擴散,即可證明淚膜的均勻性。
  4. 淚膜的親水性:這一特性也是仰賴黏液層的完整,黏液層呈半固體狀態,具有較高的親水性,才能與上方的淚液層緊密結合。

 

乾眼症分級

透過症狀問診及基本光學檢查,一般將乾眼症依嚴重程度分為以下四級:

第一級
淚液層不穩定,患者出現乾眼症自覺症狀
第二級
角膜與結膜表面過於乾燥,出現點狀上皮缺損
第三級
角膜表面出現絲狀分泌附著 (絲狀角膜炎)及破損,有明顯不適感
第四級
黏液積聚,淚液殘留物增多,出現角膜潰瘍症狀

 

乾眼症治療方式

  1. 人工淚液

    乾眼症若症狀輕微,像是屬於程度第1級的患者,可藉由調整用眼習慣與生活作息來改善問題,並適度搭配人工淚液以暫時緩解症狀。傳統的人工淚液,主要作用在於補水,以表層潤滑來改善淚膜不穩定現象;新型的人工淚液,有的考慮到當淚液過度蒸發時,淚液滲透壓上升,因此加上滲透壓保護,來降低淚膜滲透壓升高所造成的傷害,或是用增稠劑延長停留在眼表的時間,或是添加玻尿酸以加強保濕作用。若每天使用人工淚液的次數超過四次、或者需要長期使用,建議改用不含防腐劑的拋棄式人工淚液或凝膠為宜。

  2. 藥物治療

    乾眼症若發展至第2級以上,患者會明顯感到不適,必須開始搭配藥物治療,主要包括下列幾種:

    • 類固醇(Corticosteroids)

      中度到重度的乾眼症,常合併明顯發炎,類固醇由於具有抗發炎作用,可改善乾眼症刺激感和眼表症狀。除了瓶裝類固醇眼藥水,亦有單支包裝不含防腐劑的類固醇眼藥水,不論為何,使用上務必遵照醫囑,因類固醇可能會造成眼壓增高,長期使用有導致青光眼後遺症的風險。

    • 環孢靈(Cyclosporine-A)

      對於中度到重度乾眼症,環孢靈眼用乳劑對於乾眼症眼睛具有直接的抗發炎與免疫調節作用,並可刺激眼睛天然淚液的分泌。

    • 四環黴素(Tetracycline)

      瞼板腺因發炎或退化萎縮而導致功能異常時,眼瞼的油脂分泌會變得不足,這亦是造成乾眼症的常見原因之一。針對這個問題,局部使用四環黴素藥膏或口服四環黴素類藥物可以抑制瞼板腺發炎並改善相關不適症狀。

  3. 自體血液製成點眼液

    藉由抽取自體血液製成點眼液,目前有自體血小板血漿(Platelet-Rich Plasma,簡稱PRP)與自體血清(autologous serum,簡稱AS)兩種製劑,由於外觀相似,患者大多分不清楚兩者間之差異。首先,一個是血漿、一個是血清,本質上就是不同的東西;再來,兩者作用也不甚相同:PRP富含生長因子、擅長修復;而血清成分因近似於天然淚液,被視為優於人工淚液的自體淚液替代品。

  4. 其他治療

    對於缺水型乾眼,藥物治療效果不佳時,可考慮淚小管栓塞,以減少淚液排出,增加淚水停留在眼內的時間。

 

眼睛日常保養之道

  1. 適度讓眼睛休息,節制使用3C產品的時間。
  2. 長時間用眼時應增加眨眼頻率。
  3. 每天睡眠充足不熬夜。
  4. 減少配戴隱形眼鏡。
  5. 在室內避開冷暖氣出風口,電風扇切忌太靠近或正對著吹。
  6. 在戶外時,可佩戴太陽眼鏡,抗紫外線兼擋風沙。騎自行車時務必配戴護目鏡。
  7. 不吸菸,且儘量遠離二手菸、及各種燃燒煙塵。
  8. 空氣品質不佳時,避免外出。
  9. 規律溫敷眼睛,使淚液、油脂分泌更流暢。
  10. 多攝取含有Omega-3及維他命A的食物或營養補充品。